‘When We Unite’: Afrocentrische kunst van Nederlandse bodem

Overal waar je kijkt krijg je er op een of andere manier mee te maken: kunst. Of het nu ‘de pissende mannen’ zijn in Amsterdam Zuid-Oost, of de beroemde werken van een grootheid zoals Leonardo Da Vinci, kunst is onlosmakelijk verbonden met onze identiteit en cultuur als mensen. Een van de belangrijkste dingen als het gaat om het ervaren van kunst, is dat je de vertaling moet kunnen maken naar jezelf om het écht te kunnen voelen, je moet jezelf erin kunnen herkennen. Kristel Eavis (32) maakt dat nét wat makkelijker. Onder de naam ‘When We Unite’ deelt zij haar kunst en zijn vooral onderwerpen uit de zwarte gemeenschap een belangrijke inspiratiebron. ETHNICS.nl vroeg haar hoe het allemaal begon.

untitled-design-1Kristel Eavis met haar artprint ‘Sisterhood’ (c) When We Unite

Tijdens ons gesprek wordt al snel duidelijk dat enkel de lancering van ‘When We Unite’ relatief nieuw is. Kristel vertelt dat ze al heel haar leven tekent en zelfs als klein meisje al illustrator wilde worden. Ze maakte een weloverwogen switch naar VJ omdat ze op die manier gemakkelijk leuke tekenfilmpjes en animaties kon maken en ze gaf daarnaast animatielessen aan het ROC. “Toch viel ik weer terug in waarmee ik was begonnen en dat was tekenen” vertelt ze. Als ‘tekenfilm meisje’ zoals ze zichzelf noemt, zag Kristel zichzelf als kind nauwelijks terug in de programma’s die ze graag keek. “Nu ik zelf een zoontje heb wil ik niet dat hij datzelfde meemaakt. Die combinatie van alles maakte dat ik bij mezelf dacht: ‘put your money where your mouth is, en begin ook zelf wat bij te dragen als je meer diversiteit wilt zien’” aldus Kristel

“Je ziet toch vaak dat de positieve dingen rondom de zwarte vrouw onderbelicht blijven in de mainstream media. Als je kijkt naar de grote televisieprogramma’s of de bladen; daarin zijn we niet vertegenwoordigd”

Social media maakt het volgens Kristel makkelijker om de mensen te volgen die je graag wilt, zonder dat het uitmaakt of de mainstream media hen al dan niet een podium geeft. “Je ziet toch vaak dat de positieve dingen rondom de zwarte vrouw onderbelicht blijven in de mainstream media. Als je kijkt naar de grote televisieprogramma’s of de bladen; daarin zijn we niet vertegenwoordigd. Mensen gebruiken social media ook om hun ‘tribe’ te vinden op basis van gedeelde interesses en dat mensen gewoon zeggen: ‘Dan vinden we elkaar zo’” aldus Kristel. Met name de opkomst van natural hair, zelfkennis én zelfbewustzijn hebben er volgens Kristel aan bij gedragen dat we elkaar meer zijn gaan accepteren zoals we zijn. Iets wat zij kenmerkt als zeer inspirerend in het proces van de kunst die ze maakt.

14138515_10207074654650846_219902590_n‘Kwakoe’ (c) When We Unite

Haar inspiratie haalt ze uit een breed scala aan onderwerpen zoals Afropunk dat recentelijk zowel in Parijs als Brooklyn werd georganiseerd, maar ook het Kwaku festival dichterbij huis biedt een hoop mogelijkheden. “Ik zie vooral de kleding, de haardracht, felle kleuren, prints en andere opvallende dingen die je niet vaak ziet.” Of het nu een actualiteit betreft of thema’s die continu spelen zoals het moederschap of black girl magic, Kristel krijgt continu nieuwe ideeën voor illustraties op basis van de dingen die zich afspelen in haar omgeving. Zwarte vrouwen worden volgens Kristel vaak op dezelfde manier gepresenteerd in de kunst. Hyper seksueel, naakt of met een duidelijke verwijzing naar de slavernij. Iets waarin zij met haar vernieuwende stijl een verandering wilt aanbrengen. “Ik wil gewoon kunst maken waarin zwarte vrouwen meer zijn dan dat. Bijvoorbeeld de zwarte vrouw die super geeky is en met haar zoon naar de Star Wars première is gegaan” lacht ze. “Voor die mensen wil ik betaalbare kunst maken die zij in hun huis kunnen hangen en waarin zij ook het onderwerp zijn”

untitled-design-2links: ‘Sisterhood’ rechts: ‘Sippin Tea’ (c) When We Unite

”Nu hebben we bijvoorbeeld de Obama’s en al die zwarte vrouwen zoals Shonda Rhimes die gewoon glass ceilings aan het doorbreken zijn, daar wil ik aan bijdragen”

Kristel vertelt dat ze zelf hard heeft moeten vechten om zichzelf te kunnen zijn. “Als ik meer beelden had gehad waarin ik mezelf kon herkennen, was dat al een stuk makkelijker geweest. Nu hebben we bijvoorbeeld de Obama’s en al die zwarte vrouwen zoals Shonda Rhimes die gewoon glass ceilings aan het doorbreken zijn, daar wil ik aan bijdragen” aldus Kristel. Steun vanuit huis is ook heel belangrijk om te worden wie je écht wilt zijn meent Kristel.

Ze benoemt hierbij de onvoorwaardelijke steun die ze van haar ouders kreeg om haar passie na te jagen én een opleiding te volgen aan de Hogeschool voor de Kunsten. “Ik weet niet hoe het was geweest als ik die support niet had gehad. Voor mij is het ook moeilijk om voor dat ene meisje die dat niet heeft, een goed advies te geven. Maar hou gewoon vast aan wat jij interessant vind. Toen ik studeerde zat ik in een klas met eigenlijk alleen maar witte mannen en je krijgt advies over hoe mensen kunst willen zien maar hou vooral je kern vast” voor Kristel draait het vooral om jezelf zijn en jezelf blijven, ongeacht wat er gebeurt. “Dingen hoeven tegenwoordig niet meer op die traditionele manier, maak je niet klein maar maak je zichtbaar” aldus Kristel.

Wil jij Kristel blijven volgen én zowel offline als online genieten van haar kunst?
Bezoek haar website via: www.whenweunite.com
Volg haar op Instagram, Facebook en neem een kijkje in haar Etsy webshop
Wil je direct contact? Mail Kristel op contact.whenweunite@gmail.com

Comments

comments

By continuing to use the site, you agree to the use of cookies. more information

The cookie settings on this website are set to "allow cookies" to give you the best browsing experience possible. If you continue to use this website without changing your cookie settings or you click "Accept" below then you are consenting to this.

Close