Oegandese #bosschick schrijft brief naar “Het Westen”

“Is jouw latte ook heet? De mijne wel vanmorgen. Ik was in de drukke Oasis shopping center in Kampala, Oeganda, en ik nam een slok en kreeg het toen allemaal over me heen” zo begint de brief van de Oegandese Shawnee. Stel je voor dat je in een land woont wat is voorzien van alle gemakken, maar dat je continu  in aanraking komt met mensen die denken dat je zielig bent of dat je hulp nodig hebt omdat je in dat land woont. Shawnee is de kijk van het Westen op landen Afrikaanse landen meer dan zat. Op haar Tumblr pagina schrijft ze een brief aan het Westen waarin ze niet de derde wereld problemen spreekt die de media continu belicht, maar waarin ze het heeft over de eerste wereld problemen die zij ervaart. Haar brief is inmiddels al ruim 13.000 keer gedeeld.
Het beeld dat we van Afrika hebben is door zielige commercials en jarenlange inzamelingsacties gereduceerd tot 3 kenmerken. Bolle buikjes, vliegen en zand. Maar als je een millennial bent met een diploma en een goed toekomstperspectief kan dat best wel eens irritant worden. Mensen die popelen om in Afrika vrijwilligerswerk te doen zouden ook terecht kunnen in Amsterdam. Volgens Shawnee zit er namelijk niet veel verschil tussen Afrikaanse armoede en Amerikaans of zelfs Europese armoede. Zo schreef ze na het verhaal over de geknoeide koffie:

“Weet je wie deze problemen ook heeft? De lokale Oegandese mensen die tot de meerderheid behoren die deze hippe koffietent bezoeken. Terwijl het Afrikaanse continent stabiliseert, vergeten mensen uit het westen dat de gemiddelde dagelijkse problemen in Europa of Noord-Amerika, niet veel verschillen van de Afrikaanse middenklasse. Ja, onze smartphones lopen soms vast. Dat is irritant. The DJ is playing shit, dus gaan we weg uit de club.

Dat wil niet zeggen dat er geen problemen zijn. Ik zeg dat niet om te doen alsof heel Kampala, Nairobi of Kigala een paradijs is van Afrikaanse rijkdom en overvloed waarbij het grootste probleem een warm geworden biertje is. Er is echte armoede hier. Maar er is soortgelijke armoede in Clichy Sous Bois in Parijs. Er is soortgelijke armoede in Brooklyn, in Chicago, in de buitenwijken van Amsterdam.

Het idee dat een Afrikaan niet dezelfde problemen kan hebben als iemand die in Londen woont is een fout. Het is een fout die geworteld is in het idee dat Europa op de een of andere manier superieur is of grote beschikking heeft over rijkdom. In de realiteit is de Oost Afrikaanse EDP al jaren aan met regelmaat aan het stijgen. In tegenstelling tot de economie in Europa en Amerika die al jaren aan het dalen is. Angola heeft zojuist een lening gegeven aan hun vroegere kolonialisten, Portugal. Onze steden hebben nu druk bezochte clubs, fijne keukens en de meeste van deze plekken zijn opgericht door locals. Het geld dat wordt gebruikt om in deze zaken te investeren, komt van locals. Je hoeft Afrika niet zielig te vinden, we hebben je medelijden niet nodig.

Als je wel iets wilt doen om degene te helpen die met weinig moeten rondkomen. Probeer dan je geld te investeren. In plaats van Tom’s schoenen te kopen (een goed doel dat gratis schoenen weggeeft, en daarmee banen weghaalt bij hardwerkende Afrikanen die schoenen maken) investeer in Sole Rebels. Een Ethiopisch schoenenmerk van een vrouw die haar medewerkers een eerlijk loon betaald.

Vanavond ga ik met mijn Oegandese vrienden en een paar expats de voetbal wedstrijd kijken tussen Polen en Engeland, live op mijn DSTV in mijn lokale café. Ik ga gegrilde tilapia eten en wat bier drinken. Dit is geen geweldig leven of iets. Dit is het Kampala gemiddelde. Dit continent is ver van perfect. Oeganda is ver van perfect, maar we komen er wel. Maar als je ook maar een moment denkt dat Afrikanen geen dingen ervaren zoals massages, cupcake winkels, schuim op onze koffie, autoproblemen, gedoe met de bank en katers na een avond stappen. Dan heb je het goed mis.

Het zijn niet alleen maar vliegen op baby’s. Welkom in het echte Afrika”

De Nakumatt Oasis Mall, inOeganda is 24/7 open. In de mall bevinden zich reisbureau's, salons, feestwinkels, bibliotheken, restaurants en kledingwinkels en een bioscoop.
De Nakumatt Oasis Mall, in Oeganda is 24/7 open. In de mall bevinden zich reisbureau’s, salons, feestwinkels, bibliotheken, restaurants, kledingwinkels en een bioscoop.

Wat vind jij van het beeld dat geschetst wordt in de Westerse media over Afrikaanse landen? Laat het ons weten in de comments.

Comments

comments

By continuing to use the site, you agree to the use of cookies. more information

The cookie settings on this website are set to "allow cookies" to give you the best browsing experience possible. If you continue to use this website without changing your cookie settings or you click "Accept" below then you are consenting to this.

Close