Dit is wat de Google zoekopdracht over onprofessioneel kroeshaar niet laat zien

Waar ‘natural hair’ tegenwoordig een vrij geaccepteerde haarstijl is, bestaat toch het idee dat kroes en krullend haar niet geschikt zou zijn voor een werkplek. Zo werd eerder dit jaar een vrouw ontslagen in Canada omdat haar haar niet ‘plat’ wilde liggen toen ze (verplicht) haar knot eruit haalde, absurd als je erover nadenkt want, zo groeit het?! De controversiële ‘google search’ naar onprofessionele haarstijlen bevestigd hetzelfde systeem wat in de meeste gevallen wordt ontkent. Er zou immers nergens sprake zijn van discriminatie op basis van haardracht right? Of is er meer aan de hand?

Iedere keer dat ‘dit soort dingen’ aan het licht komen maakt mijn hart een sprongetje, omdat ik zie dat we dichtbij een verandering zitten dan we op het oog denken. De hoeveelheid mensen die zich hierover heeft uitgesproken – en dan met name op Black Twitter – is immens groot. We kunnen alleen maar concluderen dat de bestaande normen, regels en codes op ons niet meer van toepassing zijn. We gaan er tegenin, en goed ook.

Hoewel Google als zoekmachine onder het vuur ligt voor de zoekopdracht en diens resultaten, zegt het vooral iets over de manier waarop het Internet werkt. Wie doorklikt op de afbeeldingen, ontdekt trouwens dat de artikelen niet expliciet verwijzen naar de ‘onprofessionaliteit’ van kroeshaar. Het zijn vooral de upliftende artikelen en blogs die vrouwen ervan overtuigen dat hun kroeshaar wel degelijk geschikt is voor de werkvloer. De getoonde foto’s zijn verwijzingen naar leuke kapsels waarmee je niet alleen je zelfvertrouwen een boost geeft maar die zwarte vrouwen vooral tonen dat ze er mogen zijn. De foto’s komen van toonaangevende websites zoals NaturallyCurly.com, ForHarriet.com en BlackEnterprise.com (om er maar een paar te noemen). Dus waar gaat het scheef?


google1
Zoekopdracht: ‘unprofessional hairstyles for work’ bron: Metro

google2Zoekopdracht: ‘professional hairstyles for work’ bron: Metro

Als je de vergelijking maakt puur op basis van de zoekresultaten (zoals ik deed toen ik het artikel in de Metro las) kun je best kwaad worden. Puur op basis van deze resultaten wordt de suggestie gewekt dat het één wel professioneel is en het ander niet. Het ligt eigenlijk iets anders: over het één wordt gediscussieerd, en over het ander niet – en dat is waar het scheef gaat.

Wanneer Europees haar (en de bijbehorende haarstijlen) overal in de maatschappij, in de media en online worden gekenmerkt als ‘de norm’, zie je direct de noodzaak om een punt te maken. De bovengenoemde websites zetten zich vanaf hun oprichting in om het zelfbeeld van de Afro-Amerikaanse gemeenschap positief te beïnvloeden. De boodschap hierbij is dat zij net zo speciaal en vooral net zo mooi zijn en dat er geen enkele ‘norm’ hoeft te bestaan waaraan men zich zou moeten conformeren. Inmiddels zijn de zoekopdrachten veranderd en staan er een hoop antwoord-artikelen online die schande spreken van de resultaten. Wie doorklikt op de oorspronkelijke resultaten, ziet dat het vooral een community is die voor zichzelf zorgt en vaak de koppeling maakt met ‘onprofessioneel’ om het tegendeel te bewijzen. Waarom vroeg je? Omdat de gedachtekronkel dat kroeshaar niet professioneel, niet aantrekkelijk of niet wat-dan-ook zou zijn gewoon bestaat. Het is een systeem dat van generatie op generatie wordt overgedragen. Een systeem waar met de opkomst van de Amerikaanse (en ja zelfs de Nederlandse) ‘natural hair’ movement keihard tegenaan wordt geschopt.

Wij weten inmiddels dat er talloze manieren zijn waarop we ons haar wél naar het werk kunnen dragen. Beter gezegd: we doen het ook. Wat overigens niet betekent dat iedereen die nu een weave of een relaxer heeft dat perse doet omdat ze bang zijn om nergens aangenomen te worden. Haar is een persoonlijke keuze en ‘natural hair’ is er gewoon bij gekomen, méér niet.

Je zult om de globale mindset en attitude ten opzichte van kroeshaar te veranderen inderdaad talloze blogs en artikelen moeten schrijven. Je zult mensen moeten voorzien van informatie, tips én tricks zodat ze ‘het gewoon doen’ wanneer ze daar behoefte aan hebben maar het misschien nog niet durven. En ja, je zult daarbij de koppeling moeten maken naar de notie dat het ‘onprofessioneel is’, want dat zijn de gesprekken die op werkvloeren plaatsvinden over de hele wereld. Een collega die ongevraagd aan je haar plukt of vraagt of je met je vingers in het stopcontact hebt gezeten zijn enkele voorbeelden van de micro-agressies rondom kroeshaar op zo’n werkvloer. Je zult dan op gegeven moment zoveel artikelen en blogs publiceren dat je letterlijk het internet overspoelt met de koppeling die je steeds opnieuw maakt terwijl er over ‘professionele’ haarstijlen gewoon geen discussie is. Daarover bestaan vooral leuke, tijdschrift waardige artikelen die vrij luchtig zijn. Dat zijn de artikelen die we steeds zien op de covers op het moment dat we onze boodschappen halen bij grote supermarkten. Want laten we eerlijk zijn, hoe vaak zie je het andere eigenlijk in een schap?

We zijn benieuwd naar je mening! Laat ons weten wat je denkt in de comments.

Comments

comments

By continuing to use the site, you agree to the use of cookies. more information

The cookie settings on this website are set to "allow cookies" to give you the best browsing experience possible. If you continue to use this website without changing your cookie settings or you click "Accept" below then you are consenting to this.

Close