Dit is waarom pro-black geen synoniem is van anti-wit

“Say it louder for the people in the back, I don’t think they heard you” Again, pro-black en anti-wit zijn geen synoniemen, noch zijn ze op een andere manier aan elkaar verbonden. Veel te vaak bestaat de gedachte dat wanneer zwarte mensen elkaar onderling opzoeken of elkaar financieel versterken binnen het bedrijfsleven, dat automatisch betekent dat zij anti-wit zijn. Spoiler: dat is het niet. 
gloriapamelaGloria Steinem en Pamela Hughes in hun iconische ‘black power’ pose (1972). Bron: Tumblr.com

“We don’t hate those of you who are white, we just want to stay black. We love my color, I just love myself” zei bokser Muhammad Ali tijdens een speech in ’68. Trots zijn op je afkomst is niet hetzelfde als willen dat een ander verdwijnt, dat is het grootste verschil. ‘Black Power’ wordt als politiek statement vaak in verband gebracht met een anti-witte gedachtegang, onterecht als je onderzoekt waar de slogan daadwerkelijk voor staat. De eerste keer dat ‘black power’ werd aangehaald als politieke slogan, was het 16 juni 1966. Stokely Carmicheal uitte de term in reactie op een civil rights activist die kort daarvoor was doodgeschoten: “For the last time, ‘Black Power’ means black people coming together to form a political force and either electing representatives or forcing their representatives to speak their needs.” zei Carmicheal destijds.

Pro-black zijn heeft meer te maken met de wens voor een gelijke vertegenwoordiging op alle niveau’s, van media tot aan politiek.

We kunnen eindeloos discussiëren over Beyoncé’s ‘Formation’ omdat iedereen er wel ‘iets’ van vindt, we’re not doing that here. Wat het eigenlijk duidelijk maakte is dat de viering van zwart-zijn al snel wordt vertaald naar ‘radicaal’. Het is het moment wanneer zwarte mensen hun schoonheid erkennen en dit niet verbergen maar juist uitdragen, dat er ongemak ontstaat. Pro-black zijn heeft meer te maken met de wens voor een gelijke vertegenwoordiging op alle niveau’s, van media tot aan politiek. Het is de wens om micro-agressies zichtbaar te maken en te verwijderen in de dagelijkse communicatie met zwarte mensen. Verder kunnen de daarmee de opkomst van ‘kleurenblindheid’ volledig achterwege te laten, want door te zeggen dat je ‘geen kleur ziet’ zijn de ervaringen van zwarte mensen direct niet meer valide als deze hierop gebaseerd zijn. “Ja maar, ik zie geen kleur” en einde discussie.

tumblr_mz7ic25tmh1qeh4t2o4_r1_400

Niemand is ‘kleurenblind’, zelfs de mensen die hoog en laag springen en beweren dat zij ‘gewoon echt geen kleur zien’. In feite zou die speciale vorm van blindheid die optreedt bij verschillen in melanine concentraties vertaald kunnen worden naar: ‘mijn vooroordelen zijn op jou niet van toepassing, ik zie jou als mens, ik zie jou als mij’. Problematic much? Mijn identiteit als zwarte vrouw is onlosmakelijk verbonden met mij. Het ligt aan de basis van mijn volledige geschiedenis. Het is niet iets wat niet meer gezien hoeft te worden omdat wij het goed met elkaar kunnen vinden.

”Het betekent niet dat we in het passeren op straat geërgerd ‘witte’ mompelen, als iemand ons voorbij gaat of dat we onszelf tijdens carnaval verkleden als witte mensen omdat dat ‘grappig’ is”

Pro-black is in die zin minder radicaal dan de beeldvorming doet vermoeden. Het betekent dat we onszelf willen zijn als zwarte mensen zonder ons ervoor te verontschuldigen. Dat we in essentie daarmee alle verschillen die er bestaan rondom etniciteit niet alleen vieren maar ook waarborgen. Het betekent niet dat we geen witte vrienden hebben of dat wij een hekel hebben aan witte mensen, we just love ourselves. Het betekent niet dat we in het passeren op straat geërgerd ‘witte’ mompelen, als iemand ons voorbij gaat of dat we onszelf tijdens carnaval verkleden als witte mensen omdat dat ‘grappig’ is. Het betekent dat we onszelf willen zijn, unapologetically. Tot slot betekent het niet dat ‘reverse racism’ het resultaat is van pro-black zijn, because we can’t do that. “Reverse racism” is net zo echt als de paashaas, de tandenfee of Sinterklaas himself. Het bestaat niet.

Zeggen dat “witte mensen niet kunnen dansen” is geen uitoefening van macht. Iemand niet aannemen op basis van zijn of haar huidskleur of achternaam, is dat wel.

Als je de definitie van racisme uit elkaar zou trekken, leg je een volledig systeem bloot dat meer dan 400 jaar bestaat. Een systeem waarin er een ongelijke machtsverdeling bestaat op basis van huidskleur. Een soort hiërarchie waarbij ‘hoe lichter hoe beter’ steeds de boodschap is. Op basis hiervan kan men een e-mail sturen met “is niks, is een neger” of bestond er überhaupt een hashtag met #oscarssowhite. Als “reverse racism” echt was, zou het betekenen dat etnische minderheden op economische, sociale en politieke gebieden een dusdanige macht kunnen uitoefenen dat witte mensen dit zouden voelen in hun dagelijkse leven. Hoewel zwarte mensen wel kunnen discrimineren (which is wrong) heb je macht nodig om racistisch te zijn. Zeggen dat “witte mensen niet kunnen dansen” is geen uitoefening van macht. Iemand niet aannemen op basis van zijn of haar huidskleur of achternaam, is dat wel.

Racisme vertaalt zich in: “Ik geen baan vinden tenzij ik mijn naam verander op mijn sollicitatiebrief” en ‘reverse racism’ ligt meer in de lijn met: ‘Ik voel me ongemakkelijk als ik naar ‘Formation’ kijk of ‘simpelweg #Alllivesmatter’ tweeten terwijl dat overduidelijk is. Túúrlijk doen alle levens ertoe. Alleen het één had een klaarblijkelijk een hashtag nodig en het andere niet. Als er geen #blacklivesmatter had bestaan, betwijfel ik of iemand had uit zichzelf was gekomen op de inmiddels zeer populaire variant.

Wanneer zwarte mensen uitbundig van zichzelf en elkaar houden, inside-jokes verzinnen die direct in verband staan met het zwart-zijn of veilige ruimtes voor zichzelf creëren waarin de issues die binnen de zwarte gemeenschap niet worden geveegd onder een tapijt van ‘kleurenblindheid’, hoeven die veilige ruimtes niet altijd inclusief te zijn. Het betekent ook niet dat diezelfde mensen witte mensen haten of ‘anti-wit’ zijn, het betekent dat we na al die jaren (!) eindelijk écht van onszelf zijn gaan houden en dat we daarvoor geen goedkeuring meer vragen.

 
viola-davis-taraji-p-henson-emmys-2015-gif

Comments

comments

By continuing to use the site, you agree to the use of cookies. more information

The cookie settings on this website are set to "allow cookies" to give you the best browsing experience possible. If you continue to use this website without changing your cookie settings or you click "Accept" below then you are consenting to this.

Close