Agenten niet aangeklaagd na mysterieuze dood Sandra Bland

#WhatHappenedtoSandraBland bleek op sociale media veel meer dan een vraag. De hashtag was samen met #SayHerName wekenlang trending topic en een movement op zich. Sandra Bland werd onderdeel van een lange lijst namen van zwarte vrouwen, die omkwamen nadat zij in aanraking kwamen met de politie. Volgens naasten van Bland, zou zij zichzelf nooit iets aandoen en was ze “mentally and spiritually strong”. Toch werd ze drie dagen na haar arrestatie, op 13 juli 2015, dood gevonden in haar cel. Volgens het politiebureau had Bland zichzelf opgehangen en was er sprake van zelfmoord. Landelijke protesten en de bovengenoemde hashtags, trokken die claim in twijfel. Nadat de zaak werd onderzocht door de Texaanse autoriteiten en de FBI, concludeerde de ‘grand jury’ op 21 december dat er geen misdrijf was gepleegd rondom Bland’s dood. Dit wederom tot onvrede van veel Amerikanen.

Wat is een grand jury?

Dat een aanhouding zo kan escaleren, is op zich al erg bijzonder. Bland werd in de eerste instantie aan de kant gezet omdat zij de verkeerde richtingaanwijzer had gebruikt. Er volgde een woordenwisseling met agent Brian Encina, die haar vervolgens met de woorden “I will light you up”, bedreigd met zijn Taser als ze weigert om uit te stappen. De videobeelden die na de arrestatie werden vrijgegeven riepen bij veel mensen vragen op. Zo is goed te horen dat de 28 jarige Bland nadrukkelijk zegt dat de agent haar hoofd tegen het beton heeft geslagen. Als ze aangeeft dat ze niets meer kan horen, vraagt ze hem of het hem überhaupt wat kan schelen. De omstander die de arrestatie filmde, werd gesommeerd om hiermee te stoppen ondanks dat het filmen van agenten tijdens hun werk, in alle staten van Amerika legaal is.

De beslissing van de grand jury om de agent niet aan te klagen in de zaak van Sandra Bland, is al eerder genomen in andere zaken.  Zo werd de NYPD agent die Eric Garner in een illegale houdgreep hield, waarna hij overleed, niet aangeklaagd. Ook agent Darren Wilson, die de 18 jarige Micheal Brown doodschoot in Ferguson werd niet aangeklaagd.

Bland verliet haar woonplaats in Illinois voor een sollicitatiegesprek in Texas. Haar familie sprak van een veelbelovende toekomst voor de 28-jarige, het was haar droombaan. Volgens de familie van Sandra Bland is het hoogst onwaarschijnlijk dat zij zelfmoord gepleegd zou hebben. Zelfs niet toen zij niet in staat bleek om de $500 te betalen, die nodig waren om op borgtocht vrij te komen. Bland sprak zich via sociale media regelmatig uit tegen politiegeweld en discriminatie: “It’s time ya’ll, this thing that I’m holding in my hand; this telephone, this camera. It’s quite powerful, social media is powerful” aldus Bland in een van haar laatste video’s.

Senator Bernie Sanders die meedingt voor het presidentschap in Amerika, bracht in de nacht van 21 december op 22 december een statement uit rondom de beslissing: “Sandra Bland should not have died while in police custody. There’s no doubt in my mind that she, like too many African-Americans who die in police custody, would be alive today if she were a white woman. My thoughts are with her family and her loved ones tonight. We need to reform a very broken criminal justice system”. Sanders was overigens een van de weinige politici die zich al in juli uitsprak over de zaak. Hij riep toen ook op voor een hervorming van het Amerikaanse rechtssysteem.

Op Twitter heerst een gevoel van onvrede rondom de beslissing. Veel mensen gebruiken het social media platform om zich uit te spreken en zeggen daarbij onder meer, ondanks de beslissing, niet te geloven dat Bland zelfmoord pleegde:

Of Brian Encina voor aangeklaagd wordt over de manier waarop Bland werd gearresteerd, is nog nog niet bepaald. De grand jury zal in januari opnieuw samen komen om ook hier een beslissing in te nemen.

Comments

comments

By continuing to use the site, you agree to the use of cookies. more information

The cookie settings on this website are set to "allow cookies" to give you the best browsing experience possible. If you continue to use this website without changing your cookie settings or you click "Accept" below then you are consenting to this.

Close